論述芳香療法的效能及與中藥之區分性

一、前言

首先我以十分感動的心來表明能夠成為

「中華自然療法世界總會」的一員

是一件讓人雀躍不已的事,

事實上目前由我創立的「唯愛芳療顧問所」

所推動的整體芳療之概念

也是朝向陳會長數十年來

所推動的健康自然療法之意念來進行的!

  

從八十五年獲得英國合格芳療護理師的資格

回台發展芳香療法後,

滿目可見的是許多精油的供應商

對精油其混淆不清的標示如:

精油萃取品種的學名標示之忽略,

誇大精油不實的效用,

宣稱精油的功能即等於

萃取精油的原形植物藥性等,

實令人十分地憂心。

二、說明整體醫療及芳療與中醫的相異性

在歐洲目前有發展一種醫療觀念稱之為

「整體療法」,英文為 "Holistic Therapy" or "Complementary Medication"

Hol即由英文whole而來,

此類療法所存立的意義是讓醫療更完整,

因為在歐洲一些醫療人士

認為傳統的西醫療法

(英文Orthodox Medication

為十九世紀起大為風行的西洋醫學療法),

可望治療疾病,但無法使身體更健康,

而且往往在治病的療程中讓身體細胞組織

受到傷害引發副作用及後遺症,

所以發展出了另一種醫療稱之為「整體療法」,

「它」代表使人類健康更完整,體質更完美,

因此在西方醫療的最新觀念中如芳香療法、

中國漢方醫療、針灸、冥想、脊椎矯正療法、

順勢療法又稱同種療法(Homeopathy)等

自然療法都歸納於「整體療法」,

而其中芳香療法(Aromatherapy

則獨立一項來研究及管理,

而中國漢方醫療(中藥)、針灸、

脊椎矯正療法、順勢療法,

與「芳香療法」又不可一視同仁,

混同立論,為什麼?

主因是芳香療法所運用的治療物

「精油」Essential Oil

在國外研究報告指出「它」並不完全同於藥草療效,

它實為植物精萃後的高劑量產品,

其成份全為芳香分子乃揮發性碳氫化合物,

其化學分子屬性為異戍二烯(isoprene

聚合物或苯環分子(benzene ring

或氧化物(即異戍二烯聚合物或苯環分子氧化而成)

這些碳氫分子

即構成廾帖、醇、酮、酚、醛、酯……

雖說精油的製造萃取法

在國外有蒸餾、冷壓法、溶劑萃取法,

但是大多芳香療法行業裡

所運用的精油都使用蒸餾法來製造萃取,

所以由蒸餾法所製造的精油其成份幾乎已無維他命、

單寧酸、黏質物、配醣體等植物成份,

唯有芳香分子,

而每一種藥用植物可製成煎劑

(藥草熬成湯汁服用)、

藥酒、乾藥草茶(沖泡服用)、粉末等,

而這些藥草製品,

由於其成份除了含有芳香分子(植物精油)外,

還有其他成份,不但很適合內服,

其效果也往往不同於該植物精油的療效,

例如胡蘿蔔,

此種植物因為Vitamin ACB

及胡蘿蔔素一直以來其根部

不僅為藥用植物而且已是熱門食用蔬果之一,

其效能可強肝膽、治黃膽、降低血中膽固醇、

防止冠狀動脈疾病、健腸胃、避免幼兒腸道寄生蟲。

然胡蘿蔔的芬香分子(精油)

卻蘊含在其種子萃取出稱為胡蘿蔔籽精油,

其作用與食用胡蘿蔔的效能不儘相同,

除了強肝膽外,可調理內分泌機能、

平衡腦下垂體、甲狀腺、性腺分泌,

對肌膚的濕疹也極為有效,

因此每種植物的精油療效並不完全同

於該植物的藥草功效。

三、區分芳香植物與芳療植物

此外精油在國外

也分屬於芳療用途精油及工業用途精油,

所謂的芳療用途精油其萃取來源的植物

在栽種期間不添加殺蟲劑除草藥,

為有機植物,且所萃出的精油都須通過多向測試,

其成份須合乎實驗室所提出的書面報告的標準安全值,才可被歸類於芳療精油。

而通常每種被運用於芳香療法行業的精油,

都已有完整的臨床及實驗室分析報告,

所以在運用上其藥性療效都非常穩定、安全。

也因此當有人問及我,

在中國或其他區域某些植物也

已被製造成精油並可被運用於芳香療法,

我不覺莞爾一笑!

因為在中國有許多傳統的藥草

其實在國外的文獻中或許屬於芳香植物

(因高含精油成份)但並不歸屬於芳療植物,

因為芳療植物所萃取的精油

都已得到完整的臨床及實驗書面報告證實:

該精油如在正確用法下對體質是無傷害的,

例如:薄荷(英文Mint,學名Mentha arvensis

是中國常用的藥草之一含大量的精油,是為芳香植物,

但是在芳香療法領域卻不使用此品種薄荷,

而是運用歐洲品種薄荷,

稱歐薄荷(英文Peppermint,學名Menthapiperita),

因為薄荷高含薄荷腦(植物醇)70-95%

而歐薄荷只含薄荷腦29-48%

且薄荷腦已經證實如吸入過多易造成鼻黏膜充血,

甚至吸入過量易造成幼兒呼吸不順

Refer to ESSENTIAL OIL SAFETY by Tony Balacs page. 193

因此薄荷所萃取的精油不被應用於芳香療法。

四、簡述精油內服的考量

至於精油在內服上,也有諸多考慮的地方,

因為大部份的精油其pH值在中酸、

弱酸間,如無正確的使用知識,

貿然內服,

實際上對胃腸黏膜十分刺激,

甚至引發腸胃炎;

且精油的成份

實為芳香分子乃醇、廾帖、酚、酯、酮等揮發分子,

如含醇類及廾帖類成份多的精油較適內服,

像玫瑰、蘿蔔籽、葡萄柚等精油,

但又如高含酮類及酚類的精油絕不適合內服,

因酮乃為人體黏膜組織的刺激物,

酚不但為神經組織刺激物,

且具防腐性、殺菌效果,

所以要內服精油除了對精油的化學結構十分了解外,

也應稀釋精油把其調成花茶或果醬才能內服。

五、簡析芳香療法對情緒調和之優先性

其實在現今社會上,生活日益繁忙,

緊張的情緒可說是如影隨形,

如果我們不懂適時讓繁憂的情緒鬆卸(Relax)一下,

久而久之易形成自律神經,內分泌失調的體質,

而在中國漢方醫學的領域裡也認同人的長久不安情緒影響身體健康。

而在此我想芳香療法最迷人之處就是對情感、

情緒的調理,因為每種精油所含的芳香分子在香薰

(滴入薰燈,揮發出香味的方法)

的過程中散發出的香氣,

會影響你週邊的氣息,

吸入人體中更可調和你的情緒,

化除你體內鬱結之氣,平和脈胳,使身心健康。

我們可藉用自然森林中來舉例,

我想大家都應有到大樹松林中旅遊的經驗,

當我們到一片樹林中沈浸

在松林所散發出的芬多精氣息裡,

我們可馬上感受到呼吸順暢了!

精神也為之渙然一新!

那是因為松樹林中所散發出的氣味|芬多精

phytocide)其大部份的化學分子即為松節油廾帖

pinene)實為精油成份,

因此我們可選擇某些大樹松杉科植物所萃取的精油

適時在我們生活週遭進行香薰,

讓芬多精(精油芳香分子)環繞我們,

鬆緩我們的各種不安的情緒,

使精、氣、神為之一振。

六、結論

總之,風行歐美的芳香療法,

已逐漸在歐洲形成了一項專門的學科,

實難匆匆用數字所能詳盡述之,

將來若有機會,我將一一為大家來剖析分曉!



(
作者為中華自然療法世界總會理事)

 

 

 

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