《芳香療法的歷史》

   

  

早在一萬八千年前,埃及人就懂得用芳香植物,

 

在戰爭時,法老會調配有興奮、攻擊欲作用的精油,

 

而需要和平時則反之,使用有鎮靜、

 

安撫情緒的植物在城市之中

 

 

最常見的用法,

 

則是將芳香植物粹取出來的汁液混和在圓錐形的動物脂肪中

 

然後放在頭頂上,使其慢慢融化。

 

而這些利用芳香植物影響人情緒的作法,

 

則後來在希臘被應用成醫學:

 

希臘人把病人放在一間低矮、無窗的小木屋中,

 

門口燃燒芳香植物,他們相信這樣便可以驅趕病魔。 

 

 

而在中國,神農氏首先蒐集三百六十五種藥用植物,

 

同時在針灸時用以讓患者鬆懈。

 

而在新約聖經〈馬太福音〉中,

 

我們也看到了古典而具代表性的精油用法:

 

耶穌誕生時,東方的三位博士除了帶來黃金、賀禮之外,

 

也送上乳香與沒藥調製而成的精油。 

 

但是用芳香植物來治療,

 

並非是像中世紀的煉金術或者魔法一樣毫無證據。

 

 

在非洲,

 

有些土著患了肺病會到野外採集香草,休養上半年。

 

在歐洲黑死病盛行時,

 

味道強烈的大蒜、松樹、乳香被廣泛地用在安置病人的

 

修道院,保持空氣清新並且提振醫療人員的情緒。 

 

據研究,芳香植物被人體吸收主要經過皮膚與肺部,

 

精油的分子極微小,

 

可以透過淋巴與細胞質傳送到血液,

 

而皮下脂肪太厚或阻塞者,

 

則可佐以按摩或沐浴,由大腿內側、

 

下腹及上臂吸收。

 

而另外一種管道則是肺部吸入,

 

直接由肺泡輸送到血液,

 

日本甚至有研究指出,

 

精油經由肺部吸入,

 

比口服更能迅速到達血液循環之中。 

 

 

 

而「芳香療法」一詞,

 

則是在近代才有的名詞,一九二0年,

 

 

 

法國化學家Rene Maurice Gattefosse燒傷了手,

 

他將手泡在純度極高的薰衣草精油裡,

 

傷部兩天痊癒,並且沒有細菌感染

 

 

 

於是他開始研究精油應用在皮膚上的效用,

 

並在科學期刊中發表文章,「芳香療法」一詞也因而產生。

 

但是真正發揚光大的是另一位科學家Marguerite Maury

 

她將這些長久以來在臨床上有效的療法

 

推薦給各個藥房以及保養品公司,

 

並且研發出一套與之配合的按摩方式,

 

於是Marguerite便成為較為人熟知的芳香療法之母了。 

 

失眠或者憂鬱嗎?

 

又或者老提不起精神來嗎?

 

除了安眠藥和精神科醫師之外,

 

不妨試著擦點精油或點根薰香蠟燭吧!

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